孟山都轉基因種子對農業生產的禍害 (金寶瑜)

近幾個月來,在網上看到好多篇有關轉基因食品的報導,其中有的文章對政府引進轉基因主食種子的政策提出質疑,也有文章懷疑美國出售轉基因種子給中國可能是一種陰謀,有意要傷害中國人民。從這些文章可以看出筆者們對這個問題的關注,和對轉基因食品可能造成的傷害的憂慮。這些文章多是從吃轉基因食品對消費者可能造成的害處考慮,對轉基因種子會在農業生產的禍害這方面講的不多。事實上,到今天轉基因種子對農業造成的災害已經不再是猜測了,具體的事實已經擺在我們面前了。

孟山都原是一家化學公司,多年來孟山都出售一種強力的殺雜草的除莠劑(叫 Roundup)[1]。Roundup 原是一種很不錯的除莠劑,許多農民都喜歡使用它。但是Roundup雖然殺雜草但也會傷害到穀物,因此孟山都就想出了牟取更高利潤的新策略。從八十年代末,孟山都和其他美國大型農業公司就開始積極研發轉基因種子。孟山都致力於研發能夠抗拒Roundup的轉基因的穀物種子。1996年10月華爾街報報導了孟山都用改變種子基因的辦法,研究出來可以抗拒Roundup的穀物種子,最先有大豆和棉花兩種,並獲得這些種子的專利權。農民要買這些種子必須在每袋種子售價之上,再附加五美元的技術費。購買種子的農民還必須與孟山都簽約,允許孟山都到他們的田裏去檢查,因為孟山都不允許農民自己將今年收的穀物收藏起來,第二年當作種子來用。。(華爾街報,1996年,10月24日,A-1)當時一般農民對這種改了基因的種子很表歡迎,因為農民們可以大量增加用Roundup,而不用擔心會傷害到穀物,這樣就省掉每年翻土除雜草的費力工作。所以這些新種子的價格雖然有點高,他們也不在意

孟山都不但因為新轉基因種子上市賺大錢,它的除莠劑Roundup銷售量也大增,因此它的利潤節節上升,股票也跟著上漲,1995年一年中它的股票上漲了74%,次年的前十個月又漲了71%。(同上) 這時有一些環境保護者批評孟山都的新種子不是要減少使用對環境有害的化學藥品,反而是增加使用除莠劑,他們擔心大量使用除莠劑將會加深土壤和水的污染,對環境造成更大的傷害。同時這些關心環境的人士,和一些專門研究雜草的科學家還提出警告,他們說這樣大量地用除莠劑會使雜草增加對農藥的抵抗力,有一天會長出超級雜草來。孟山都公司錢多勢大,可以利用媒體大作宣傳,並收買政客,完全不必去理會那些環境保護者的抗議。

自從九十年代中以來,孟山都的轉基因種子就大紅特紅起來,這家公司更將它的市場從美國國內推廣到全世界各地,WTO就是為了協助這些美歐的大型跨國公司向世界各地擴張而成立的。WTO內的智慧財產權的條例,就是專門為保護這些大公司設立的。我在一次反對WTO的會議上得知,智慧財產權的條例是由一些美歐高科技業、製藥業、影片、唱片業和其他掌握專利權的行業(就像孟山都這樣的生物科技公司)達成共識後,由它們雇用的法律專家寫成的,然後再把它交給美國政府,由美國政府施加壓力寫進了WTO的智慧財產權的條例,迫使各會員國就範。

八十年代時,美歐國家還有幾十家附屬在大型農業公司下的種子公司,但是到了今天轉基因種子發展的結果,孟山都將許多較小的種子公司吞併了,在轉基因種子的這一塊,市場乎完全被孟山都壟斷了。今天孟山都控制了美國轉基因種子90%以上的市場。孟山多對轉基因種子市場的控制,使這家公司可以大幅度調高種子的價格。美國農業部的一份報告說,自從2001年以來,玉米的種子上漲了135%,黃豆的種子上漲了108%,遠遠超過同一期內一般消費物價指數20%的上漲率,使農民無法承受這麽高的價格。到了今年三月,連美國司法部都看不下去了,開始對孟山都違反美國反壟斷法律作調查,在調查中,美國司法部收到很多農民的回應,這些農民都對孟山都表示極為不滿。(華爾街報,2001年3月12日,D-1)

在過去五、六年中,孟山都積極地將轉基因種子推廣到發展中國家,根據亞洲時報2006年的一個報導,在2005年中,轉基因種子在發展中國家擴種的速度要比在已發展國家快上四倍(在發展中國家當年擴種率是23%,在已發展國家的擴種率僅是5%)。到2006年為止,世界上已經有二十一個國家採用了轉基因種子,其中有十四個國家的轉基因種植面積在五萬公頃以上。這十四個國家包括阿根廷、巴西、巴拉圭、印度、南非、墨西哥、和菲律賓等國。除了轉基因大豆和玉米外,轉基因棉花也發展得很快,2006年時印度的轉基因棉花(轉基因棉花種子含有殺害蟲的基因)面積增加了160%。這篇報導還說,因為中國也要採用轉基因稻米,因此提高了印度對轉基因稻米的接受度。(亞洲時報,2006年2月4日)

種植了十幾年的抗拒Roundup除莠劑的轉基因種子,這個種子所造成的危害在今年終於暴露了出來,這些年來種植轉基因種子的農民大量使用Roundup,自然界的發展有它一定的規律,Roundup 大量使用的結果,導致今天農地裏長出了特別強大的雜草,有十種超級雜草對Roundup 有極強的抵抗力,殺也殺不死。根據紐約時報的一篇報導說,先是在美國南部發現這些抗拒Roundup的雜草,到今天已蔓延到二十二州。其中最兇悍的一種(pigweed)每天能長高三英寸,最高可以長到七英尺,這種雜草把農作物擠得無法生長,它的梗子強硬到能損傷收割機。這篇報導還說抗拒除莠劑的雜草已經在一些其他國家出現,包括澳洲、巴西、和中國。(紐約時報,2010年5月3日)值得我們注意的是,這些各個種類的雜草對除莠劑的抵抗會越來越強,蔓延的速度也會越來越快。因為美國90%的大豆生產,和60%以上的玉米生產都是用轉基因的種子,再加上當超級雜草出現時,美國農民就再加更多的除莠劑,也就更增加雜草對化學藥品的抵抗力。轉基因種子在全世界擴展開來,就註定了在世界各地會出現同樣的超級雜草的問題。十幾年種植轉基因種子的結果,美國農民農田裏雜草叢生,要除去這些超級雜草需要很高的費用,將因此提高農作物的生產成本和食物漲價。

超級雜草的兇悍使得美國農民必須要考慮減少對除莠劑的依賴。如果他們減少使用除莠劑,那麽他們也不必去買價格高昂的轉基因種子。如今看來孟山都可能在幾年前,就已經看出它的轉基因種子在美國的前途不甚樂觀,這樣的憂慮很可能就是它用全力將轉基因種子急速地向發展中國家推銷的原因。

種植孟山都轉基因種子所產生的惡果已經極為明顯了。中國的可耕地極為有限,如果一旦被超級的雜草佔據,那該如何是好?所以轉基因種子的問題還不僅是對人可能造成的傷害,同樣嚴重的是它對農地和農業生產的毀害。十幾年來使用轉基因種子對農地和農業生產所造成的毀害,已經是鐵的事實。

我們知道資本是沒有國界的,資本只要能夠增值,它不會特別要保護自己國家的農民或是自己國家的消費者。因此,對孟山都來說,美國的農民和美國的消費者,以及世界其他各國的農民和消費者,並不是它作試驗的小白老鼠,因為孟山都並不是真的想要試驗它的轉基因種子會造成什麽壞的後果,它只是想在有害的後果出現之前,趕快多推銷它的種子,把錢賺到手。對孟山都來說,美國人、印度人、阿根廷人或中國人都同樣是它牟取利潤的工具,在賺取利潤的目的下,孟山都並不會對自己的同胞有所偏愛。我認為對轉基因種子這個問題,還是應該從資本主義的本質來分析。


[1] Roundup 的普通的没有注册的名字是glyphosate。孟山都已经没有专利权,别的化学公司也生产。

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