第十二期:《三個中國 兩次轉型》第一章 「亞洲之中國」的解體(之二)

《三個中國 兩次轉型》

第一章 「亞洲之中國」的解體(之二)

■祝東力(北京《文藝理論與批評》雜誌副主編)

 

 

2、作為邊緣的西方

與擁有強大中央政府的中國不同,在封建時代的歐洲,政治權力和社會生產的剩餘被羅馬教廷以及大大小小的王公和封建領主所分割。這種支離破碎的政治經濟結構,一方面,使中世紀後期的自治城市和商人階級享有較大生存空間(這是近代資本主義起源於西歐的原因之一),另一方面,也造成了歐洲在長時期內政治上軟弱無力,經濟上則無法積累大量的社會剩餘,因而難以動員足夠數量的人力物力資源(這使得西歐在中世紀長期處於落後狀態)。

即使在歐洲開始其海外擴張的時代,在整合與動員社會資源方面,與當時並不強盛的中國明朝相比,歐洲民族君主國與中國統一國家在實力上的差別,也仍然引人矚目。這一點,可通過比較哥倫布海外冒險與鄭和下西洋而得到說明。

1405年(明永樂三年)到1433年(明宣德八年),鄭和奉明朝皇帝之命率船隊七次出使西洋。(註十一)船隊在到達東南亞各地後,又駛抵印度,並遠達波斯灣、阿拉伯半島和非洲東海岸。最後一次遠航時,船隊擁有官校、旗軍、火長、舵工、班碇手、通事、辦事、書算手、醫士以及各種工匠、水手、民工等27千餘人,共乘大船63艘,其中最大的船長444尺,寬18丈,可容1000餘人,是當時世界航行海上的最巨大的船隻。其他各船平均也可容四、五百人。船上有航海圖、羅盤針,並且滿載有金銀綢緞和瓷器等珍貴貨物。

在鄭和最末一次遠航後約60年,1492年,義大利航海家哥倫布在西班牙王室資助下,組成了僅有87人的遠征船隊。遠征船隊的旗艦「聖馬利亞號」長僅12丈,寬僅25尺。但是,這艘小旗艦與船隊的另兩艘船「平塔號」和「尼娜號」相比還要大一倍。哥倫布船隊與鄭和船隊在規模上的這種差別,縮影式地表明瞭歐洲剛剛崛起的民族君主國與當時中華帝國在綜合國力上的差距。

不僅如此,在古代的物質技術條件下,捨棄陸路而走向海洋,在一定意義上這種選擇本身就恰恰是一種相對弱勢的表現。在中外歷史上,這似乎是一種規律性的現象。歷史學家王賡武注意到,「漢朝時,皇帝的人馬深入中亞腹地,直至現在蘇聯境內的穆斯林中心地區……與陸上相比,漢朝人在海洋上非常被動」。六朝時期佛教興盛,中國人前往印度朝聖,其中很多人走的是海路。「然而,這一趨勢主要是因為中國南部從陸路經由中亞到印度的路線被完全切斷了。南朝前往外邦的唯一途徑是渡海。」(註十二)大陸

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